25 Inventos Antiguos que Aún son Relevantes

Escrito por Ben Reina

Tecnólogo y apasionado por la ciencia

25. Los antiguos griegos inventaron los pancakes

Según diversas fuentes históricas, los antiguos griegos crearon la receta de los pancakes llamados «tiganites». Estos pancakes se hacían con harina de trigo, aceite de oliva, miel y leche cuajada, y se servían generalmente para el desayuno, al igual que hoy en día.

24. Los romanos desarrollaron el famoso fuego griego

Cuando se habla de lanzallamas, la mayoría de las personas piensa en la Primera Guerra Mundial como el momento en que se usaron por primera vez. Sin embargo, la Armada del Imperio Bizantino había desarrollado un fluido combustible destructivo que también ardía sobre el agua, llamado fuego griego. Su contribución en el campo de batalla fue enorme, ya que ayudó al Imperio a sobrevivir las invasiones árabes durante los siglos VII y VIII.

23. Los antiguos egipcios crearon los primeros perfumes

Aunque la mayoría de las personas piensa que los perfumes son una contribución relativamente moderna de los franceses, los arqueólogos descubrieron recientemente lo que se cree son los perfumes más antiguos del mundo en Chipre. Estos perfumes fueron descubiertos en una perfumería antigua y se cree que datan de hace 4.000 años. Tal vez haya una razón por la cual los antiguos griegos solían decir que una dama sexy huele como una diosa.

22. Los antiguos griegos tenían duchas similares a las nuestras

Antes de que los romanos inventaran los lujosos baños y spas, los antiguos griegos usaban duchas similares a las que usamos hoy en día.

21. El fútbol tiene sus raíces en los romanos

Aunque hay muchas teorías sobre el origen del fútbol, los romanos jugaron un juego en el cual dos equipos aproximadamente iguales intentaban pasar una pelota inflada por encima de una línea marcada en el suelo en el lado contrario. Este juego se llamaba «harpastum» y se considera el ancestro del fútbol moderno.

20. Los antiguos griegos tenían máquinas expendedoras de agua sagrada

Heron de Alejandría describió la primera máquina expendedora que utilizaba monedas para dispensar una cantidad fija de agua sagrada. Una vez que se depositaba la moneda, caía en una bandeja unida a una palanca que abría una válvula para que saliera agua. La bandeja se inclinaba con el peso de la moneda hasta que se caía, momento en el que un contrapeso volvía a subir la palanca y cerraba la válvula.

19. Los chinos inventaron el primer dispositivo para detectar terremotos

Hace casi 2.000 años, inventores chinos crearon el primer sismoscopio, un dispositivo sorprendentemente preciso para detectar terremotos a distancia sin depender del movimiento en el lugar donde estaba situado.

18. Los finlandeses inventaron los primeros patines de hielo

Un estudio de la Universidad de Oxford muestra que los patines de hielo más antiguos fueron diseñados en el sur de Finlandia hace 3.000 años. Estos patines eran simplemente huesos de animales afilados y atados a la parte inferior del pie. Los patinadores no patinaban sobre el hielo, sino que se deslizaban sobre la superficie para ahorrar energía durante los fríos inviernos helados.

17. Los antiguos egipcios tenían una fórmula de pasta de dientes

La fórmula más antigua conocida de una pasta de dientes fue creada por los antiguos egipcios. Trituraban sal marina, menta, flores de lirio y pimienta para crear un polvo de limpieza. Aunque se sabe que esta mezcla causaba sangrado de encías, se cree que era más eficaz que las pastas de dientes utilizadas hasta hace un siglo.

16. Los romanos usaban bañeras para relajarse

Los romanos, seguidores de los antiguos griegos, fueron los primeros en utilizar bañeras con fines terapéuticos y relajantes. Construyeron las famosas «bañeras romanas», que eran bañeras grandes en casas lujosas, que las personas utilizaban no sólo por razones terapéuticas o médicas, sino también para relajarse.

15. Los antiguos paquistaníes tenían la primera piscina conocida

Arqueólogos han descubierto lo que se cree que es la primera piscina conocida en la historia. Se encuentra en el sitio de Mohenjo-daro, en lo que hoy en día es Pakistán, y se estima que fue construida durante el tercer milenio a.C.

14. Los antiguos griegos y romanos tenían una versión temprana de la pizza

Contrariamente a lo que se piensa, los antiguos griegos fueron los primeros en desarrollar una tradición única en la preparación de una especie de pastel sin precedentes, considerado por la mayoría de los historiadores contemporáneos como el prototipo de la pizza. En Atenas, llamaban a este pastel redondo grande «paximadi». Estaba hecho de una masa hecha de harina de cebada, agua y vino, que tras hornearse se sazonaba con aceite de oliva, se le añadía queso de cabra y se cortaba en porciones, tal como hacemos con la pizza.

13. Los romanos tenían hormigón más duradero que el moderno

Aunque los romanos no inventaron el hormigón (eso lo hicieron los asirios mezclando cal y roca volcánica), se ha descubierto que la composición del hormigón romano era mucho más duradera que el hormigón moderno.

12. Los antiguos babilonios tenían el predecesor del cepillo de dientes

El predecesor del cepillo de dientes es el palillo masticable. Los primeros palillos masticables se descubrieron en Babilonia en el 3500 a.C. y en una tumba egipcia que data del 3200 a.C. Se utilizaban como palillos para los dientes, algo curioso si lo pensamos.

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11. Los antiguos griegos tenían despertadores con agua

Los antiguos griegos tenían relojes de alarma muy complejos que funcionaban con agua, mucho más complicados que los relojes de alarma de hoy en día, que funcionan con electricidad o pilas. Eran utilizados para despertar a las personas en la antigua Grecia y eran accionados por fuego en lugar de electricidad.

10. Los antiguos babilonios tenían jabón

Aunque la gente suele pensar que los productos de limpieza de lujo como el jabón son invenciones relativamente modernas, eso está lejos de la verdad. Las primeras pruebas de la producción de una sustancia similar al jabón se remontan a alrededor del 2800 a.C. en la antigua Babilonia. Además, se encontró una fórmula para hacer jabón con agua, álcali y aceite de casia escrita en una tablilla de arcilla babilónica alrededor del 2200 a.C.

9. Los antiguos indios tenían cirugía de cataratas

Antes de que la medicina moderna desarrollara la cirugía de cataratas, los antiguos indios ya habían realizado una forma temprana de esta cirugía, que luego fue introducida en otras naciones por el legendario médico Sushruta, quien la describió en su obra «Compendio de Sushruta», también conocida como «Sushruta Samhita».

8. Los antiguos minoicos tenían suelos calientes

Antes de que los romanos inventaran el sistema de calefacción por suelo radiante, los antiguos minoicos ya habían colocado tuberías bajo los suelos de sus casas en las cuales circulaba agua caliente para mantener las habitaciones y los pisos cálidos en invierno.

7. Los antiguos mesopotámicos inventaron la batería

La llamada «batería de Bagdad», una vasija de arcilla con un cilindro de cobre en su interior, es considerada uno de los descubrimientos arqueológicos más importantes de la historia en términos de tecnología antigua. Aunque su diseño es complicado, es la batería más antigua conocida y varios experimentos han demostrado que puede producir 2 voltios de electricidad. La pregunta que queda es: ¿para qué se utilizaba?

6. Los antiguos griegos tenían robots

Hace casi 2.400 años, el matemático e inventor Herón de Alejandría creó el primer robot, llamado «pigeon». Su dispositivo de madera con forma de pájaro podía aletear sus alas y volar hasta 200 metros, y era alimentado por aire comprimido o una máquina de vapor interna.

5. Los antiguos egipcios practicaban cirugía plástica

La reparación de narices rotas se menciona por primera vez en el papiro de Edwin Smith, una transcripción de un texto médico del antiguo Egipto, el tratado quirúrgico más antiguo conocido que data del Reino Antiguo (entre el 3000 y 2500 a.C.).

4. Los antiguos asirios tenían lentes que mejoraban la visión

En 1850, en el Palacio de Nimrod en lo que hoy en día es Iraq, Sir John Laird, un renombrado antropólogo y psicólogo, descubrió algo que sorprendió al mundo: la lente de Nimrod, un cristal de roca de 3.000 años de antigüedad que las personas utilizaban en aquellos años para mejorar su vista.

3. Los antiguos griegos inventaron las puertas automáticas

Es bien sabido que la antigua Grecia tenía más de un dios y que los sacerdotes tenían que encontrar nuevas formas de emocionar a las masas para que siguieran acudiendo con ofrendas para cada uno de estos dioses. Por lo tanto, diseñaron puertas automáticas que se colocaron en los altares de los lugares de culto. Cuando una persona hacía una ofrenda a uno de los dioses, las puertas del altar se abrían gracias a un fuego encendido en su interior.

2. Los romanos eran pioneros en nanotecnología

Un increíble descubrimiento, considerado uno de los hallazgos arqueológicos más importantes del siglo XXI, es un cáliz de jade verde de 1.600 años que muestra el espíritu pionero de los romanos en nanotecnología. Cuando se ilumina desde atrás, el cáliz cambia de color de verde jade a rojo. Los electrones de las partículas metálicas en el cáliz vibran de diferentes maneras, lo que altera los colores según la posición del observador.

1. Los antiguos griegos tenían una calculadora astronómica

El mecanismo de Anticitera, recuperado de un naufragio, es la calculadora astronómica portátil más antigua conocida. Se estima que mostraba las posiciones del sol, la luna y probablemente los cuatro planetas además de la tierra que se conocían en la antigüedad: Mercurio, Venus, Marte y Júpiter. Se utilizaba para predecir los eclipses solares y lunares, y llevaba un calendario preciso de muchos años.

Estas innovaciones de la antigua Grecia y Roma demuestran el nivel avanzado de conocimiento y tecnología que estas civilizaciones poseían, y cómo su ingenio ha influido en el desarrollo de la sociedad moderna.