«25 animales en peligro de extinción que podrían desaparecer para la próxima generación»

Escrito por Ben Reina

Tecnólogo y apasionado por la ciencia

25. La poacher de Madagascar es un pato buceador extremadamente raro nativo de Madagascar. Se pensaba que estaba extinto a finales de la década de 1990, pero en 2006 se redescubrieron algunos ejemplares en el lago Matsumoto Menna en Madagascar. Actualmente, la población total de la especie es de alrededor de 80 individuos.

24. La rana topo gopher de Mississippi, endémica del sur de los Estados Unidos, es una especie de rana rara que mide 8 centímetros de largo y vive en bosques costeros y marismas de agua dulce intermitentes. Antes era abundante a lo largo de la llanura costera del Golfo en Louisiana, Mississippi y Alabama, pero ahora su población es de aproximadamente 60 a 100 ejemplares.

23. El pangasius gigante es una especie de pez de agua dulce que se encuentra en la cuenca del Mekong en Indochina y puede llegar a medir hasta 300 centímetros de largo y pesar hasta 300 kilogramos. El pez ha sido sobreexplotado para consumo de carne, comercio de acuarios y ceremonias religiosas.

22. El cocodrilo siamés, nativo de algunos países del sudeste asiático, es una especie de cocodrilo en peligro crítico de extinción que ya ha desaparecido de la mayoría de las regiones donde solía vivir. Se estima que está extinto en el 99% de su área original y es considerado uno de los crocodilianos menos estudiados y más en peligro de extinción en el mundo.

21. El hirola es una especie de antílope nativo de las llanuras herbáceas en la frontera entre Kenia y Somalia. Desde 1976, la población de los antílopes ha disminuido significativamente en más del 80%. Las principales amenazas para la supervivencia de la especie incluyen enfermedades, depredación, competencia por pastos y agua con ganado doméstico, pérdida de hábitat y caza furtiva.

20. La abeja de Franklin se caracteriza por tener un abdomen completamente negro y un tórax amarillo con un diseño en forma de «U» negro. Los científicos no están seguros si esta especie de abeja sigue viva o si ya se ha extinguido. Se sabe que solo vive en un área de 310 por 110 kilómetros en el sur de Oregón y el norte de California, entre la costa y las cordilleras de Sierra Cascade.

19. La ibis calva del norte, también conocida como ibis herman, es un ave migratoria grande que se encuentra en hábitats estériles, semi-desérticos o rocosos. Anteriormente, estaba ampliamente distribuida en el Medio Oriente, el norte de África e incluso el sur y centro de Europa. La población de esta especie ha disminuido drásticamente a lo largo de los siglos y actualmente solo quedan alrededor de 500 aves silvestres en el sur de Marruecos y menos de 10 en Siria.

18. El leopardo de Amur es una subespecie de leopardo natural de partes del sureste de Rusia y el noreste de China. Es un leopardo de pelaje grueso que puede medir hasta 136 centímetros y pesar hasta 48 kilogramos. En 2007, había alrededor de 20 individuos de este depredador increíble, pero afortunadamente su población ha aumentado en los últimos años.

17. El nautilus habita en las pendientes profundas de los arrecifes de coral en el océano Índico y el océano Pacífico occidental y central. Aunque la población de este molusco no está tan bajamiente baja como la de algunas especies de esta lista, el riesgo de extinción de esta especie es muy alto debido a la pesca excesiva y la falta de regulaciones de protección tanto a nivel nacional como internacional.

16. El murciélago mayor de Cuba es endémico de Cuba y se encuentra en peligro crítico de extinción. Se caracteriza por su pelaje marrón rojizo con vientre más claro, pelos rígidos negros por encima del labio superior y pelos blancos por debajo del labio inferior. Esta especie de murciélago solo habita en una cueva específica llamada Cueva la Barca, y aunque la población es relativamente abundante en esa cueva, el techo de la cueva ha estado colapsando constantemente, poniendo en peligro extremo a los murciélagos.

15. Debido a diversos factores como la caza furtiva, la pérdida de hábitat, las guerras y las enfermedades transmitidas por ganado y turistas, la población mundial de gorilas de montaña se redujo a solo unos pocos cientos en la década de 1990. Sin embargo, los esfuerzos de conservación recientes han llevado a un aumento en la población, que ahora se estima en al menos 880 individuos.

14. El baba chino es una especie de pez grande que alcanza una longitud de hasta 2 metros y un peso de más de 100 kilogramos. El pez está amenazado por la pesca excesiva, a pesar de tener protección legal en China. No se conocen los números exactos de la población de este pez, pero podría haber solo unos pocos sobrevivientes.

13. La rana pintada Houla es endémica de los pantanos del lago Houla en Israel. Se pensaba que ya estaba extinta hasta su redescubrimiento en 2011. En 1996, el área donde vivía esta rana era de menos de 2 kilómetros cuadrados, pero gracias a los esfuerzos de conservación que incluyeron la rehidratación del hábitat, se cree que la pequeña población de la rana pintada de Houla se ha estabilizado. Se encontraron al menos 10 individuos en el área en 2013.

12. La tarántula metálica es una especie de tarántula nativa de los bosques de las ciudades del centro y sur de India. Debido a la degradación masiva del hábitat y la captura de especímenes para el comercio de mascotas, la población de estas arañas ha disminuido drásticamente y actualmente solo se encuentran en una reserva forestal que cubre un área de menos de 100 kilómetros cuadrados.

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11. El lémur de bambú mayor es uno de los primates en peligro crítico de extinción en el mundo. Incluso se llegó a pensar que estaba extinto. Se estima que actualmente hay unos pocos cientos de estos lémures viviendo en menos del 4% de su hábitat natural original.

10. El rinoceronte de Java es uno de los rinocerontes más pequeños y raros. Ahora está en peligro crítico de extinción, con una única población conocida viviendo en estado salvaje y sin individuos en cautiverio. Con alrededor de 40 ejemplares vivos, es posiblemente el mamífero grande más raro de la Tierra. La disminución de su población se atribuye principalmente a la caza furtiva, principalmente por sus cuernos, que tienen un alto valor en la medicina tradicional china.

9. El tiburón ángel es una especie de tiburón que solía ser común en las aguas costeras del noreste del Océano Atlántico. Ha sido eliminado de la gran mayoría de su hábitat histórico, por lo que las perspectivas de supervivencia de este tiburón parecen sombrías. Su baja tasa de reproducción limita su capacidad para resistir la disminución de la población, dejando el futuro de los tiburones totalmente en manos de los conservacionistas y los programas de reproducción en cautiverio.

8. El charrán crestado chino es una ave marina extremadamente rara reconocible por su pico amarillo distintivo con una punta negra. Al igual que varias otras especies de esta lista, se pensaba que esta ave también se había extinguido durante algún tiempo hasta que se redescubrió en 2000. La caza excesiva y la recolección de huevos han causado que la población global de esta ave se reduzca a una sola colonia de alrededor de 50 individuos.

7. El pez sierra común es una especie de pez grande, de hasta 7.5 metros de largo, que solía encontrarse en partes tropicales y subtropicales del Atlántico, el Mediterráneo, el este del Pacífico e incluso el norte de Australia. Como sugiere el nombre, este pez solía ser abundante, pero su población actual ha disminuido drásticamente, lo que ha llevado a considerar a la especie en peligro crítico de extinción.

6. El sifaka de seda es otro lémur grande endémico de una área muy restringida en el noreste de Madagascar. Se caracteriza por su largo pelaje sedoso y blanco. El primate pasa la mayor parte del día alimentándose y descansando, pero también muestra comportamientos sociales como el juego, el aseo y los desplazamientos. Desafortunadamente, la caza y la destrucción del hábitat han colocado a este asombroso y inteligente animal en la lista de especies en peligro crítico de extinción. Se estima que su población oscila entre 100 y 1,000 individuos, y se cree que el número de individuos maduros es inferior a 255.

5. El cangrejo de arroyo de Singapur es una especie de cangrejo de agua dulce en peligro crítico de extinción, endémico de Singapur, donde vive en arroyos que atraviesan bosques perturbados. Al alcanzar un tamaño de solo 3 centímetros cuando está completamente desarrollado, esta diminuta criatura nocturna ha experimentado una drástica disminución en su población. Actualmente, solo se tienen registros de dos poblaciones de este pequeño cangrejo.

4. El atún japonés Hutchins se encuentra en la isla de Sajalín en Rusia, la isla de Hokkaido en Japón y parte del extremo oriental del territorio ruso en el continente asiático. Es un pez de agua dulce grande de la familia del salmón. La población mundial de la especie ha disminuido drásticamente en los últimos años debido a la sobrepesca, la pérdida de hábitat y la contaminación del agua. Las cifras exactas de la población global de atún japonés no se conocen, pero los científicos estiman que ha disminuido a menos del 5% de los niveles históricos.

3. El lobo mexicano es una subespecie de lobo gris nativa de la Sierra Madre y áreas circundantes del oeste de México. Aunque solía encontrarse hasta en el sureste de los Estados Unidos, una combinación de caza, trampas, envenenamiento y robo de cachorros de madrigueras ha diezmado la población de este hermoso animal a solo unas pocas docenas de individuos.

2. El gran avutarda india se encuentra en varias áreas restringidas de India y Pakistán. Es un ave grande y pesada con un cuerpo horizontal y patas largas y desnudas, lo que le da una apariencia similar a la de un avestruz. Anteriormente, estaba ampliamente distribuida tanto en India como en Pakistán, pero la población de esta especie de avutarda ha sido diezmada críticamente debido a la falta de protección, la caza indiscriminada y la disminución de las praderas donde vive. En 2011, quedaban tan solo unos 200 individuos en estado salvaje.

1. La tortuga de caparazón blando gigante de Shanxi ostenta el título de ser la tortuga de agua dulce más grande del mundo. Es una especie extremadamente rara de tortuga de caparazón blando que solía encontrarse en Vietnam y China. Increíblemente, solo quedan dos individuos vivos, un macho y una hembra, que se mantienen en un zoológico chino, donde los investigadores y biólogos locales han estado esperando ansiosamente que se reproduzcan y produzcan descendencia. Hasta ahora, los intentos de reproducción de las tortugas no han tenido éxito.