Parásitos mortales: enfermedades tropicales olvidadas – ETOs

Escrito por 72ykh

Tecnólogo y apasionado por la ciencia

Una guerra silenciosa: Luchando contra las enfermedades tropicales desatendidas

En el año 1014, el Emperador Bizantino Basilio II derrotó al ejército búlgaro y capturó quince mil prisioneros. En lugar de matarlos, decidió cegar al 99 de cada 100, dejando a uno con un ojo para guiar al resto de regreso a sus hogares. Esta táctica cruel debilitó a sus oponentes durante décadas.

Hoy en día, la humanidad enfrenta un ataque igual de cínico por parte de una liga de supervillanos conocidos como Enfermedades Tropicales Desatendidas (ETD). Una de cada siete personas en el mundo sufre de una o más de estas dolencias, superando la población de Europa. Estas monstruosas enfermedades causan daños inimaginables, paralizando a innumerables personas, destruyendo miles de millones de dólares en ingresos anuales y frenando el progreso.

Atacantes invisibles

Las ETD son causadas por una amplia gama de parásitos, como gusanos, amebas, bacterias o virus. Sus síntomas son diversos y verdaderamente aterradores. Algunas, como los gusanos intestinales, compiten con el crecimiento y la inteligencia de los niños, dificultando su desarrollo y afectando su capacidad mental. Otros parásitos causan ceguera a través de infecciones oculares espantosas, mientras que algunos encuentran refugio en los cuerpos de los pacientes durante meses, dañando órganos internos y acortando drásticamente la esperanza de vida. Además, hay enfermedades que causan deformidades horribles, llevando a la estigmatización social, a vivir en la vergüenza y sin empleo. También existen aquellas que causan picazón continua o un dolor insoportable.

Dracunculus: Un parásito temible

Déjanos presentarte a uno de los parásitos más terroríficos: Dracunculus Asst. Si accidentalmente bebes agua infectada con él, no notarás nada durante un año. Pero un día, verás una ampolla en tu pierna que romperá la piel y liberará nuevas larvas. La única forma de eliminarlo es retirarlo lentamente de tu pierna, centímetro a centímetro, durante varias semanas, ya que Dracunculus puede llegar a medir hasta un metro de largo. Es indudable que debemos exterminar parásitos como este.

Una lucha implacable

Es por eso que hemos declarado la guerra a estas enfermedades y nos hemos comprometido a erradicar la mayoría para el año 2020. Desde que se lanzó la campaña en 1985, los casos de ETD se han reducido de 3.5 millones a 22 en todo el mundo. Hemos eliminado al 99.999% de estos pequeños monstruos. Pronto, eliminaremos el primer parásito para siempre.

Una colaboración histórica

Para combatir las ETD de una vez por todas, se ha lanzado lo que posiblemente es el programa médico más grande de la historia humana. Organizaciones de todos los campos están trabajando juntas para eliminar diez de estas enfermedades de forma permanente. Estas enfermedades son prevenibles o tratables en realidad, pero la mayoría solo puede ser controlada si se entrega medicación a todas las personas en las áreas de alto riesgo. Esto implica administrar millones y millones de dosis de medicamentos, a menudo para varias ETD a la vez, durante varios años, en países sin infraestructura adecuada para llevar adelante esta labor por sí mismos.

Es aquí donde entra en juego la producción industrializada de medicamentos. La industria farmacéutica se ha involucrado distribuyendo los fármacos necesarios de forma gratuita y prometiendo continuar haciéndolo hasta que estas diez enfermedades desaparezcan para 2020. En total, se habrán distribuido casi 18 mil millones de dólares en medicamentos, la mayor donación de fármacos que el mundo haya visto.

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Además, se ha garantizado que los medicamentos lleguen a donde se necesitan. Solo en 2015, estos tratamientos alcanzaron a más de 850 millones de personas, más que la población combinada de la Unión Europea y Estados Unidos.

Las buenas noticias

A pesar de que estos logros no generan grandes titulares como lo hizo el Ébola, están sucediendo cosas asombrosas respecto a las ETD. Cada enfermedad tropical desatendida tiene una cosa en común: atacan preferentemente a las personas que viven en las comunidades más aisladas y menos capacitadas para defenderse. Hay aldeas que están a 500 kilómetros de la instalación de salud más cercana y sin un transporte adecuado. Incluso si hay un remedio disponible, llegar a los pacientes significa embarcarse en una odisea.

La humanidad ha tenido la oportunidad de demostrar lo que la producción industrializada de medicamentos puede lograr. La industria farmacéutica ha dado un paso adelante para distribuir los medicamentos necesarios de forma gratuita y ha prometido seguir haciéndolo hasta que estas diez enfermedades desaparezcan para 2020. Hasta ahora, se han distribuido casi 18 mil millones de dólares en medicamentos, la mayor donación de fármacos que el mundo haya visto.

Además, se ha garantizado que los medicamentos lleguen a donde se necesitan. Solo en 2015, estos tratamientos alcanzaron a más de 850 millones de personas, más que la población combinada de la Unión Europea y Estados Unidos.

Acontecimientos positivos

A pesar de que estos logros no generan grandes titulares como lo hizo el Ébola, están sucediendo cosas asombrosas respecto a las ETD. Cada enfermedad tropical desatendida tiene una cosa en común: atacan preferentemente a las personas que viven en las comunidades más aisladas y menos capacitadas para defenderse. Hay aldeas que están a 500 kilómetros de la instalación de salud más cercana y sin un transporte adecuado. Incluso si hay un remedio disponible, llegar a los pacientes significa embarcarse en una odisea.

La humanidad ha tenido la oportunidad de demostrar lo que la producción industrializada de medicamentos puede lograr. La industria farmacéutica ha dado un paso adelante para distribuir los medicamentos necesarios de forma gratuita y ha prometido seguir haciéndolo hasta que estas diez enfermedades desaparezcan para 2020. Hasta ahora, se han distribuido casi 18 mil millones de dólares en medicamentos, la mayor donación de fármacos que el mundo haya visto.

Además, se ha garantizado que los medicamentos lleguen a donde se necesitan. Solo en 2015, estos tratamientos alcanzaron a más de 850 millones de personas, más que la población combinada de la Unión Europea y Estados Unidos.

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