Cura el envejecimiento: ¿es posible durante tu vida?

Escrito por 72ykh

Tecnólogo y apasionado por la ciencia

La salud es lo más valioso que tenemos en la vida, pero tendemos a olvidarlo hasta que la perdemos. Estamos viviendo más que nunca, lo cual es genial, pero una consecuencia inesperada de esto es que también pasamos una mayor parte de nuestras vidas enfermos. Actualmente, envejecer significa pasar más tiempo sintiendo dolor.

Por lo tanto, los científicos están tratando de cambiar la atención de la comunidad médica de optimizar la duración de la vida a optimizar la duración de la salud, es decir, el período de nuestras vidas durante el cual estamos libres de enfermedades.

Tres descubrimientos prometedores:

1. Células senescentes:

Nuestras células tienen una fecha de caducidad. Cada vez que una célula se divide, copia sus cromosomas y, debido a la forma en que esto funciona, pierde un pequeño fragmento de ADN en los extremos. Para protegerse, tenemos largos segmentos de ADN llamados telómeros que actúan como las partes rígidas de los cordones de los zapatos, pero se acortan con cada división celular. Algunas células, después de varias divisiones, pierden todos sus telómeros y se convierten en células senescentes. Estas células senescentes permanecen y no mueren. Cuanto más envejecemos, más células senescentes hay en nuestro cuerpo. Estas células dañan el tejido a su alrededor y se asocian a muchas enfermedades relacionadas con la vejez, como la diabetes y la insuficiencia renal.

Los científicos han logrado eliminar estas células senescentes en ratones genéticamente modificados, lo que resultó en mejor funcionamiento del corazón y los riñones, menor riesgo de cáncer y una vida un 30% más larga y saludable. Ahora los investigadores están buscando una forma de eliminar las células senescentes en los humanos sin dañar las células sanas.

2. NAD+:

El NAD+ es una coenzima que ayuda a nuestras células a mantenerse sanas. A medida que envejecemos, la producción de NAD+ disminuye, y niveles bajos están relacionados con diversas enfermedades, desde el cáncer de piel hasta el Alzheimer y las enfermedades cardiovasculares. Aunque no se puede tomar NAD+ directamente como una píldora, los científicos descubrieron que ciertas sustancias más flexibles pueden ingresar a las células y convertirse en NAD+. Experimentos en ratones mostraron que esto rejuveneció las células y aumentó ligeramente su expectativa de vida. Los ensayos en humanos están en desarrollo.

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3. Células madre:

Las células madre son como planos celulares que se encuentran en diferentes lugares del cuerpo y se copian a sí mismas para producir células jóvenes y frescas. Sin embargo, a medida que envejecemos, estas células disminuyen en número y nuestra salud se deteriora. Los científicos han descubierto que al inyectar células madre de ratones jóvenes en ratones de mediana edad, se revitalizan las células cerebrales y musculares, mejorando su funcionamiento y aumentando su expectativa de vida.

Estos tres descubrimientos son solo el comienzo de un amplio campo de investigación en la extensión de la salud durante el envejecimiento. Aunque hasta ahora solo se han realizado pruebas en ratones, son conceptos prometedores que necesitan ser probados en humanos. La extensión de la salud durante el envejecimiento merece más atención y financiamiento para poder disfrutar de una vejez sin dolor. Si deseas apoyar la investigación sobre el envejecimiento, visita lifespan.io. Juntos podemos hacer una diferencia.