25 animales sorprendentes con proporciones corporales extravagantes

Escrito por Ben Reina

Tecnólogo y apasionado por la ciencia

25 especies endémicas de Madagascar. Es claro ver de dónde obtiene su nombre el escarabajo jirafa, los machos tienen cuellos notablemente alargados que pueden superar varias veces su propia longitud corporal. Miden alrededor de dos y medio centímetros o una pulgada.

Los camaleones ya son animales extraños gracias a su habilidad para cambiar de color y mover los ojos de manera independiente. Sin embargo, tienen otra característica anatómica aún más extraña que los distingue: su lengua. Algunas especies tienen lenguas que alcanzan longitudes de hasta 70 centímetros o 28 pulgadas, lo que puede ser el doble de la longitud de sus propios cuerpos.

Si hay un animal conocido por su cuerpo desproporcionado, es el cangrejo violinista. Hay alrededor de cien especies diferentes de estos pequeños cangrejos, pero todos comparten una característica típica: sus pinzas sexualmente dimórficas. Mientras que las pinzas de las hembras son del mismo tamaño, la pinza mayor de los machos es mucho más grande que la otra, y la utilizan para pelear.

El tiburón duende es una criatura especialmente extraña, incluso para su aspecto. Estos habitantes de las profundidades del mar tienen una característica llamativa que los hace un poco más perturbadores: sus bocas. Estos tiburones poseen mandíbulas que se extienden para capturar presas, e incluso algunos pueden extender sus mandíbulas hasta el final de sus hocicos.

El colibrí pico de espada, nativo de América del Sur, se encuentra en elevaciones más altas, generalmente por encima de los 2.500 metros o 8.200 pies. Su pico puede alcanzar más de 10 centímetros o 4 pulgadas, que es tan largo como, e incluso más largo que, su propio cuerpo. La lengua se extiende aún más, permitiendo al pájaro alimentarse de cualquier flor que encuentre.

Incluso si ignoramos el enorme peso y robustez del hipopótamo, hay algo que destaca de esta enorme criatura: sus colmillos. Los caninos inferiores y los incisivos inferiores son grandes, especialmente en los machos, y crecen continuamente. Los incisivos pueden alcanzar los 40 centímetros o 1.3 pies, mientras que los colmillos pueden crecer hasta 50 centímetros o 1.6 pies de largo.

Los tarsiers, también conocidos como tarseros, son pequeños primates endémicos de las islas del sudeste asiático. Sin embargo, sus ojos no son para nada pequeños. Cada globo ocular tiene aproximadamente 16 milímetros o 0.63 pulgadas de diámetro, que es tan grande como todo su cerebro. En comparación con el tamaño de su cuerpo, los tarseros tienen los ojos más grandes del reino animal.

Los RCA pueden tener ojos grandes en comparación con el tamaño de su cuerpo, pero sus ojos están lejos de ser los más grandes entre todos los animales. El calamar colosal, un molusco gigante que alcanza un impresionante tamaño de hasta 14 metros o 46 pies, es el orgulloso propietario de este récord. El ojo más grande registrado de esta especie animal mide increíbles 27 centímetros o 11 pulgadas. Además, se sabe que solo los peces óseos extintos, los  Igneosos, tuvieron ojos aún más grandes.

Dado que la ballena azul es el animal más grande y pesado que existe, no es sorprendente que numerosos órganos y partes del cuerpo de este mamífero marino se consideren los más grandes del reino animal. Sin embargo, hay un órgano que es particularmente grande incluso para una criatura de este tamaño enorme: su lengua. La lengua de una ballena azul puede llegar a pesar hasta 3 toneladas.

También conocido como el ave del paraíso de cola de cinta de Stripy, el ave es endémica de Papúa Nueva Guinea. El ave es de tamaño mediano, mide alrededor de 32 centímetros o 13 pulgadas de largo. Pero cuando se incluyen las colas en su medición, los machos pueden alcanzar un tamaño de más de un metro o 40 pulgadas, con una cola extra larga y retorcida que es más del triple de la longitud de su cuerpo. El ave macho tiene las plumas de la cola más largas en relación con el tamaño del cuerpo de cualquier otra ave.

También conocido como el venado dientes de sable, el ciervo almizclero es otro animal armado con dientes extraños. En cuanto al tamaño o forma de sus caninos expuestos, no hay nada realmente especial en ellos, excepto el hecho de que este es un venado y los venados no se supone que tengan colmillos. Nativo de los bosques asiáticos, estos mamíferos usan sus colmillos extendidos en disputas de apareamiento.

Cuando se trata de formas bizarras de dientes, nada se compara al narval. Esta ballena de tamaño mediano es famosa por su largo y afilado apéndice, pero en realidad no es un colmillo ni un cuerno, sino un diente canino alargado y gigante que puede alcanzar una longitud de más de tres metros o diez pies. El canino se utiliza durante disputas territoriales y ocasionalmente para romper el hielo en su hábitat Ártico. Podríamos decir que son los Jedis del mar.

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Si te preguntaran qué animal tiene la nariz más larga, probablemente dirías que un elefante y en su mayor parte estarías en lo correcto. Pero cuando se trata de la proporción de nariz a cuerpo, hay criaturas que presumen de narices mucho más largas. Por ejemplo, la polilla Morgans Sphinx, una enorme polilla halcón del este de África, tiene una nariz o probóscide que puede medir 28 centímetros o 11 pulgadas de largo, que es aproximadamente tres veces la longitud del cuerpo de la polilla. Menuda nariz entrometida.

Hablando de narices extrañas, echa un vistazo al mono narigudo, endémico de la isla de Borneo. Este mono de nariz larga es una especie de mono rojo o berrendo que coexiste con los orangutanes de Borneo. La nariz es particularmente notable en los machos, pero incluso la nariz de la hembra es bastante grande para ser un primate.

Aunque algunos monos tienen narices ridículamente grandes, otros apenas tienen. Nativo de Asia, el mono narigudo es una especie de mono arbóreo fácilmente reconocible por su nariz corta y tosca en su rostro redondo.

Hay muchos animales que tienen bocas sorprendentemente grandes, pero hay una criatura que puede superarlos a todos. También conocido como anguila pelícano, el pez pelícano es un pez óseo de aguas profundas que se caracteriza por una boca enormemente grande.

La mayoría de las ranas son criaturas delgadas y ágiles, pero hay una especie de rana cuyas proporciones del cuerpo se parecen más a las de un hipopótamo. Este hecho lo demuestra la rana púrpura, que se encuentra en India. Tiene un cuerpo robusto y hinchado, patas regordetas, cabeza pequeña y un inusual hocico puntiagudo. Cuando se suma el color púrpura extraño a esta mezcla, se obtiene un animal excepcionalmente extraño.

Con longitudes que oscilan entre 89 y 114 centímetros o 35 y 45 pulgadas, el ave fragata magnífica es la especie más grande de aves fragatas. Los machos tienen un llamativo saco de color rojo que inflan para atraer a las hembras.

Con una longitud corporal de aproximadamente 40 centímetros o 16 pulgadas y patas extremadamente largas, el cangrejo araña japonés tiene una envergadura de patas más larga que cualquier artrópodo, alcanzando una increíble longitud de 3.8 metros o 12 pies de una pinza a otra.

Además de su increíble fuerza, capaz de levantar más de 850 veces su propio peso, el escarabajo hércules tiene un gran cuerno que a veces puede ser más largo que su propio cuerpo.

El cangrejo gigante de Cantor, nativo del sudeste asiático, es una especie de gran tortuga de agua dulce, caracterizada por su caparazón liso y plano, capaz de alcanzar un tamaño de hasta 2 metros o 7 pies de largo. Esta tortuga es un depredador emboscador que se alimenta de crustáceos, moluscos y peces.

Aunque suene increíble, el gusano cinta de zapatos, una criatura extremadamente delgada que generalmente tiene solo unos milímetros de ancho, es uno de los animales más largos que jamás haya existido en la Tierra. Este delgado gusano tiene la capacidad de alcanzar longitudes de hasta 55 metros o 180 pies, lo que es más largo que la medusa melena de león, generalmente considerada el animal más largo del mundo.

El término macrotermitinae es una especie de termita más grande conocida hasta la fecha. Las reinas miden aproximadamente 4.2 pulgadas o 110 milímetros de largo, los trabajadores alrededor de 1.4 pulgadas o 36 milímetros de largo y los soldados un poco más. Sin embargo, en términos proporcionales, la cabeza de los soldados es especialmente grande, representando hasta la mitad de su longitud corporal.

Aunque la mayoría de los animales de esta lista tienen partes del cuerpo inusualmente grandes, la salamandra esbelta está en el extremo opuesto. Nativa de América del Norte, estos anfibios de patas largas son fácilmente reconocibles gracias a sus patas extremadamente pequeñas y cortas.

Hablando de patas, también debemos mencionar a un animal que ostenta patas extremadamente grandes y poderosas en comparación con su cuerpo. Que se encuentra en las selvas del sudeste de Asia, el escarabajo de hoja de rana tiene enormes patas traseras que usa para luchar contra otros machos.