Cambio climático: Responsabilidad y soluciones

Escrito por 72ykh

Tecnólogo y apasionado por la ciencia

Desde la revolución industrial, los seres humanos hemos liberado más de 1.5 billones de toneladas de dióxido de carbono o CO2 en la atmósfera terrestre. En el año 2019, seguimos emitiendo alrededor de 37 mil millones de toneladas más, lo que representa un aumento del 50% desde el año 2000 y casi tres veces más que hace 50 años. No solo estamos emitiendo CO2, sino que también estamos aumentando los volúmenes de otros gases de efecto invernadero como el metano y el óxido nitroso. En total, emitimos 51 mil millones de toneladas de dióxido de carbono equivalente cada año, y estas emisiones siguen aumentando.

En los últimos años, las consecuencias del cambio climático se han vuelto más graves y visibles. Casi todos los años se rompe algún récord terrible: tenemos más olas de calor, se derriten más glaciares y la cantidad de hielo en el Polo Norte es la más baja jamás registrada. De los últimos 22 años, 20 han sido los más calurosos registrados. La única forma de limitar este cambio climático acelerado es reducir rápidamente nuestras emisiones colectivas. Sin embargo, aunque todos los países están de acuerdo en este objetivo en principio, no están de acuerdo en quién es responsable o quién debe asumir la carga más pesada.

Los países desarrollados señalan sus propios esfuerzos para reducir las emisiones y el hecho de que los grandes países en desarrollo, especialmente China, están emitiendo mucho más CO2. Por otro lado, los países en desarrollo argumentan que las emisiones de los países occidentales son emisiones por estilo de vida, mientras que para los países en desarrollo son emisiones de supervivencia.

Otros llaman hipócritas a los países ricos que se enriquecieron contaminando sin restricciones y ahora esperan que otros no industrialicen y se mantengan pobres. Entonces, ¿quién es responsable del cambio climático y las emisiones de CO2, y sin importar el pasado, quién debe hacer más hoy?

Los países que más emiten CO2

En 2017, los seres humanos emitieron alrededor de 36 mil millones de toneladas de CO2. Más del 50% provino de Asia, América del Norte y Europa, con un 18% y un 17%, respectivamente. África, América del Sur y Oceanía, juntos, solo contribuyeron con el 8%.

China es, con diferencia, el mayor emisor del mundo, con 10 mil millones de toneladas de CO2 cada año, lo que representa el 27% de las emisiones globales. Le sigue Estados Unidos con el 15% y la Unión Europea con aproximadamente el 10%. Juntos, estos tres bloques industriales representan más de la mitad de las emisiones de CO2 del mundo. Queda claro que sin la voluntad y acción de estos países, la humanidad no podrá lograr la neutralidad de carbono y evitar un cambio climático grave.

En cuanto al total de emisiones a lo largo de la historia, la imagen cambia drásticamente. Estados Unidos y la UE superan a China en este sentido. Estados Unidos es responsable del 25% de las emisiones históricas del mundo, emitio 400 mil millones de toneladas, principalmente en el siglo XX. En segundo lugar está la Unión Europea, con un 22%, mientras que China ocupa el tercer lugar con menos del 13%.

La contribución de la India se reduce a un 3%, al igual que toda África y América del Sur. Reino Unido es responsable del 1% de las emisiones globales anuales, pero asume el 5% de la responsabilidad histórica. Alemania, que produce el 2% de las emisiones anuales hoy en día, ha contribuido casi con un 6% tanto como toda África y América del Sur juntas. Por lo tanto, es difícil defender la narrativa de que el cambio climático rápido es responsabilidad del mundo en desarrollo si nos basamos en los hechos.

Emisiones de CO2 por persona

El promedio humano es responsable de alrededor de 5 toneladas de CO2 cada año. Sin embargo, los promedios pueden ser engañosos. Los países con las mayores emisiones de CO2 por persona son algunos de los principales productores de petróleo y gas del mundo. En 2017, Qatar tuvo las mayores emisiones, con 49 toneladas por persona, seguido de Trinidad y Tobago, Kuwait, Emiratos Árabes Unidos, Brunéi, Bahréin y Arabia Saudita. Pero estos son casos excepcionales. Los australianos tienen una de las huellas de carbono por persona más altas, con 17 toneladas al año, más del triple del promedio global y ligeramente más que el promedio de Estados Unidos y Canadá.

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Los alemanes van un poco mejor, con cerca de 10 toneladas, pero aún duplican el promedio global. China puede ser el mayor emisor del mundo, pero también es el país más poblado, con más de 1.4 mil millones de habitantes, lo que representa el 18.5% de la población mundial. Por persona, sus emisiones están por encima del promedio, con 7 toneladas.

Históricamente, las emisiones de CO2 han estado estrechamente relacionadas con un alto nivel de vida. La riqueza es uno de los indicadores más fuertes de nuestra huella de carbono, ya que a medida que pasamos de ser pobres a ricos, obtenemos acceso a electricidad, calefacción, aire acondicionado, iluminación, cocina moderna, automóviles o aviones, smartphones, computadoras e interactuamos con personas de todo el mundo en línea. El enorme aumento de las emisiones de CO2 de China se ha producido al mismo tiempo que la mayor reducción de la pobreza en la historia. Si ordenamos las emisiones de CO2 por ingresos, vemos que la mitad más rica de los países es responsable del 86% de las emisiones globales, mientras que la mitad inferior solo contribuye con el 14%.

El promedio alemán emite más de cinco veces más que el promedio indio en tan solo 2.3 días. El promedio estadounidense emite tanto como el promedio nigeriano en un año. Y no solo eso, la dura realidad es que los países que menos contribuyen al problema son los que más perderán debido al rápido cambio climático. El mundo en desarrollo será el más afectado, pudiendo haber inseguridad alimentaria, conflictos por recursos, desastres naturales más severos y frecuentes, y grandes movimientos de refugiados climáticos.

Quién debe asumir la responsabilidad

Muchos de los países más ricos de hoy están en una posición conveniente. Se han enriquecido durante siglos quemando combustibles fósiles y produciendo industrialmente, tienen una gran huella histórica y su riqueza significa que todavía emiten mucho por persona. Sin embargo, las emisiones anuales de sus países ahora palidecen en comparación con otros países, ya que el gigante que es China finalmente está alcanzando a estos países y otros gigantes como India van en camino.

Muchos alemanes, por ejemplo, se preguntan cómo Alemania, que solo representa el 2% de las emisiones anuales, puede tener un impacto significativo en la reducción de las emisiones. La respuesta es simple. En primer lugar, los países más ricos tienen los recursos, mano de obra altamente educada y tecnología para desarrollar soluciones de bajo costo y bajo carbono y difundirlas por todo el mundo. Si no queremos que los países más pobres se vuelvan tan dependientes de los combustibles fósiles como nosotros, necesitamos que la tecnología de bajo carbono sea barata y esté disponible. Y estamos avanzando en ese aspecto. El costo de las energías renovables está disminuyendo rápidamente y existen diversas soluciones en el horizonte en muchos sectores diferentes. Pero esto necesita suceder mucho más rápido. Si los países ricos del occidente deciden abordar seriamente el cambio climático rápido, el resto del mundo seguirá, porque no les queda otra opción.

Al igual que cuando la Unión Europea impuso estándares de eficiencia energética para la tecnología, el resto del mundo los adoptó porque querían poder seguir comerciando con el bloque. Sin embargo, esto no exime a los demás de su responsabilidad. China es actualmente el mayor emisor de CO2 y es su responsabilidad crecer de una manera que haga posible la transición a un mundo de cero emisiones a tiempo. Los que actuaron irresponsablemente ayer no tienen excusa para repetir los mismos errores hoy. El cambio climático es un problema global y ningún país puede solucionarlo por sí solo. La tarea es complicada, pero todos tenemos que hacer lo mejor que podamos, y podemos comenzar hoy.