Efectos adversos de las vacunas: ¿cuál es el nivel de riesgo?

Escrito por 72ykh

Tecnólogo y apasionado por la ciencia

¿Son peligrosas las vacunas? Desmintiendo mitos y examinando los efectos secundarios

Las vacunas son celebradas por su papel en la lucha contra enfermedades, pero hay un grupo creciente de personas que cree que en realidad ponen en peligro nuestra salud en lugar de protegerla. El internet está lleno de historias sobre reacciones alérgicas, aparición de discapacidades e incluso muertes después de las citas de vacunación, y es cierto que las vacunas pueden tener efectos secundarios. Veamos cómo funcionan y qué tan peligrosas son realmente.

Cómo funciona tu sistema inmunológico

Tu sistema inmunológico es un complejo ejército compuesto por miles de millones de células, células inteligentes y factorías de armas. Cada día, eres atacado innumerables veces, pero tu sistema inmunológico normalmente se encarga de ello para que ni siquiera lo notes. Sin embargo, si una infección se vuelve grave, nuestras células inteligentes recopilan información sobre los atacantes y activan nuestras factorías de armas, es decir, los anticuerpos. Estos actúan como misiles dirigidos, producidos específicamente para combatir al invasor. Desafortunadamente, este proceso lleva varios días, dando a los intrusos mucho tiempo para causar daño.

Contrario a la sabiduría popular, lo que no te mata, no te hace más fuerte. Nuestros cuerpos realmente no quieren librar guerras serias una y otra vez, por lo que nuestro sistema inmunológico inventó una forma ingeniosa de hacerse más fuerte con el tiempo. Si luchamos contra un enemigo lo suficientemente peligroso como para desencadenar nuestras armas pesadas, nuestro sistema inmunológico automáticamente crea células de memoria. Estas células de memoria permanecen en nuestro cuerpo durante años, en un sueño profundo sin hacer nada más que recordar. Cuando el enemigo ataca por segunda vez, las células de memoria despiertan y ordenan ataques coordinados y la producción de anticuerpos. Esto sucede tan rápido y es tan efectivo que muchas infecciones que superas una vez nunca te volverán a enfermar. Incluso podrías ser inmune a ellas de por vida, lo cual explica por qué los niños pequeños no están constantemente enfermos: aún no tienen suficientes células de memoria.

Este hermoso mecanismo natural es en lo que nos basamos cuando utilizamos vacunas.

Cómo funcionan las vacunas

Las vacunas imitan a las células de memoria. Obtener células de memoria a través de una infección es desagradable y a veces peligroso. Las vacunas son una forma de engañar a nuestros cuerpos para que creen células de memoria y se vuelvan inmunes a una enfermedad. Fingen ser una infección peligrosa. Una forma de lograr esto es inyectar invasores que no pueden causar daño, por ejemplo, matándolos o despedazándolos. Nuestros sistemas inmunológicos lidian bastante bien con este tipo de vacunas.

A veces es necesario hacer que nuestro sistema inmunológico trabaje más duro para producir aún más células de memoria. Las vacunas vivas son el verdadero desafío, ya que el enemigo puede responder. Pero esto también suena como una especie de idea horrible, ¿qué pasa si los gérmenes ganan? Para evitar eso, creamos una especie de primo débil del germen real en el laboratorio, lo suficientemente poderoso como para molestar al sistema inmunológico y crear suficientes células de memoria.

Estos son los principios básicos del uso de vacunas: provocan una reacción natural en nuestros cuerpos que nos hace inmunes a enfermedades muy peligrosas. Algunas, como el virus de la gripe, mutan con tanta frecuencia que necesitamos una vacuna nueva todos los años, pero la mayoría de las vacunas nos protegen durante años, e incluso de por vida, contra ciertas enfermedades.

Los efectos secundarios de las vacunas

Es complicado comparar directamente los efectos secundarios de las vacunas con los efectos de las enfermedades. Por ejemplo, cientos de millones de personas se vacunan contra el sarampión en occidente, pero solo hubo 83,000 casos en Europa en 2018. Con números tan diferentes, incluso los efectos secundarios leves pueden parecer aterradores en comparación con los efectos negativos de una enfermedad que no vemos con tanta frecuencia.

Antes de que la vacuna contra el sarampión estuviera disponible en 1963, casi todos los niños del mundo contraían sarampión en algún momento, con un estimado de 135 millones de casos en la década de 1950, solo en Estados Unidos. Pero, ¿es realmente tan peligroso el sarampión en la era actual, con nuestra avanzada atención médica y nuevas tecnologías? ¿Vale la pena correr el riesgo de los efectos secundarios de la vacuna?

Imaginemos un país desarrollado en un mundo paralelo donde la gente deja de vacunarse. Digamos que diez millones de niños contraen sarampión. ¿Qué sucede? Nueve millones ochocientos mil, o el 98%, tendrán fiebre alta y un sarpullido muy desagradable. Hasta 800,000 de ellos, o el 8%, sufrirán de diarrea peligrosa. 700,000, o el 7%, sufrirán de una infección de oído que puede provocar pérdida de audición permanente. 600,000 niños, o el 6%, sufrirán de neumonía, el efecto más peligroso del sarampión, y este solo causará la muerte de 12,000 niños. Hasta 10,000 niños, o el 0.1%, desarrollarán encefalitis. Y 2,500 niños, o el 0.025%, contraerán SSPE, una enfermedad en la que el virus del sarampión permanece en su cerebro y los mata unos años más tarde. En total, alrededor de 2.5 millones de niños sufrirán efectos graves por el sarampión y alrededor de 20,000 niños morirán por esta enfermedad. Además, los niños que logran superar el sarampión quedan con un sistema inmunológico severamente dañado que necesita mucho tiempo para regenerarse, tiempo en el que otras enfermedades pueden causar aún más daño.

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Pero, ¿qué hay de las vacunas? Es justo examinar estos riesgos también. Repitamos nuestro experimento mental, pero esta vez vacunemos a diez millones de niños con la MMR. ¿Qué sucedería teóricamente? Después de la vacunación, alrededor del 10% de los 10 millones de niños tendrían fiebre. 500,000, o el 5%, tendrían un sarpullido leve. Alrededor de 100, o el 0.001%, podrían tener una reacción alérgica grave y necesitar tratamiento. Hasta diez niños, o el 0.0001%, podrían tener inflamación de los genitales y, en casos muy raros, hasta diez niños en total, o el 0.0001%, podrían verse afectados por el efecto secundario más grave, la encefalitis.

Vacunamos a diez millones de niños en total, y aproximadamente 120 tuvieron efectos secundarios que eran algo graves. Gracias a un buen tratamiento médico en regiones desarrolladas, casi todos ellos estarán bien. Pero, ¿qué pasa con el autismo? La conexión entre el autismo y las vacunas proviene de una única fuente que ha sido desmentida innumerables veces. En 2019, es justo decir que las vacunas no causan autismo.

Pero, ¿y las muertes? Es muy difícil decir si incluso un solo niño de nuestros 10 millones vacunados moriría. Investigamos y consultamos a muchos expertos diferentes, pero sin considerar los autoreportes, solo pudimos encontrar un puñado de casos documentados de todos los cientos de millones de niños que recibieron la vacuna MMR desde 1971. En cambio, las muertes por sarampión son reales y fáciles de encontrar. Solo en 2017, 110,000 personas murieron por sarampión en todo el mundo. Estadísticamente, hoy morirán 300 niños por sarampión desde que comenzó este video. Podemos comparar las vacunas con los cinturones de seguridad. ¿Hay casos extraños y raros en los que alguien muere debido a su cinturón de seguridad? Sí, pero personalmente, ¿crees que es más seguro no ponerle el cinturón de seguridad a tu hijo?

¿Qué pasa si tu hijo es alérgico?

Si tu hijo tiene una alergia a las vacunas, debes convertirte en el mayor promotor de la vacunación porque si tus hijos no pueden ser vacunados, solo la comunidad puede protegerlos. Esto se llama inmunidad colectiva y es lo único que puede proteger a tus hijos no vacunados. La inmunidad colectiva significa que suficientes personas son inmunes a una enfermedad, lo que evita que se propague y muera antes de llegar a sus víctimas. Pero para lograr esto, en el caso del sarampión, el 95% de las personas a tu alrededor deben estar vacunadas.

Conclusión

El problema del debate sobre las vacunas es que no se libra en igualdad de condiciones. Mientras que los defensores de las vacunas argumentan con estudios y estadísticas, los argumentos en contra suelen ser una mezcla descontrolada de intuiciones, anécdotas y desinformación.

Los sentimientos a menudo son inmunes a los hechos y no se puede convencer a nadie gritándole. Pero no podemos ignorar la realidad de lo que hacen las conspiraciones antivacunas. Matan a bebés que son demasiado pequeños para ser vacunados, matan a niños sanos que simplemente tienen mala suerte y traen de vuelta enfermedades graves que estaban al borde de la extinción.

Y el mayor efecto secundario de las vacunas es que hay menos niños muertos. Las vacunas son una de las herramientas más poderosas que tenemos para erradicar a los monstruos que la mayoría de nosotros ya hemos olvidado. No dejemos que los traigamos de vuelta.