El virus inesperado: una realidad inesperada

Escrito por 72ykh

Tecnólogo y apasionado por la ciencia

En el microcosmos oculto a nuestro alrededor, se libra una guerra despiadada entre los verdaderos gobernantes de este planeta: los microorganismos. Amoebas, protistas, bacterias, arqueas y hongos compiten por recursos y espacio. Y luego están los virus, horrores extraños que cazan a todos los demás. Aunque no están vivos, son los seres más pequeños, abundantes y mortales de la Tierra, matando trillones cada día. No están interesados en los recursos, solo en apoderarse de los seres vivos.

Los virus son tan simples que no estamos seguros si deben considerarse seres vivos o no. Algunos científicos argumentan que los virus están vivos, otros piensan que las células que infectan son los seres vivos, y muchos otros creen que los virus son simplemente material muerto. Aunque todavía no sabemos con certeza cuál es la verdad, los virus son los seres más exitosos en el planeta. Se estima que hay 10.000 billones de billones de billones de virus en la Tierra. Recientemente, los científicos encontraron un nuevo tipo de virus gigante llamado girus, que desafía muchas de nuestras suposiciones sobre su naturaleza.

Los girus son mucho más grandes que los virus conocidos anteriormente y pueden tener cientos o miles de genes, difuminando la línea entre organismos vivos y materia muerta. Además, muchos de los genes de los girus tienen funciones similares a los genes de los seres vivos, como regular la entrada de nutrientes, la producción de energía y la replicación celular. Los girus también tienen sus propios parásitos llamados virofagos, que cazan a otros virus. Aunque es desconcertante pensar en cómo los virus podrían cazar a otros virus, los virofagos han demostrado ser capaces de infectar a los girus y utilizar sus fábricas de replicación para producir más virofagos.

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Todo esto aún está en una etapa inicial de investigación, pero nos muestra la increíble complejidad y diversidad de los virus. A medida que exploramos más el microcosmos, descubrimos que la vida no es un evento aislado, sino un juego de ping pong entre trillones de organismos y virus.