¿Qué es la vida? ¿La muerte es real?

Escrito por 72ykh

Tecnólogo y apasionado por la ciencia

La vida es fundamentalmente diferente de las cosas inertes… o eso creía el físico Erwin Schrödinger. Para encontrar vida de esta manera, los seres vivos evitan la descomposición y el equilibrio. ¿Qué significa esto? Imaginemos que la carpeta de descargas de tu computadora es el universo. Comenzó ordenada y con el tiempo se volvió caótica. Al invertir energía, podemos crear orden y limpiarla. Eso es lo que hacen los seres vivos. Pero, ¿qué es la vida?

La célula: el robot a base de proteínas

Cada ser vivo en este planeta está compuesto por células. Básicamente, una célula es un robot basado en proteínas tan pequeño que no puede sentir ni experimentar nada. Posee las propiedades que asociamos con la vida. Tiene una membrana que la separa del entorno, creando orden. Se regula a sí misma y mantiene un estado constante. Se alimenta para mantenerse con vida, crece y se desarrolla. Reacciona al entorno y está sujeta a la evolución. Además, se reproduce. Pero ninguna parte de una célula está viva. Todo es materia inerte movida por las leyes del universo.

Reacciones químicas en una célula

¿Entonces, es la vida el resultado de todos estos procesos químicos que tienen lugar en una célula? Cada segundo, en una sola célula, ocurren varios millones de reacciones químicas que forman una compleja orquesta. Una célula puede construir varios miles de tipos de proteínas, desde muy simples hasta complejas micro máquinas. Imagina conducir un automóvil a100 kilómetros por hora mientras reconstruyes cada una de sus partes constantemente con cosas que recoges de la calle. Eso es lo que hacen las células. Pero ninguna parte de la célula está viva. Todo es materia inerte movida por las leyes del universo.

El ADN como portador de información genética

Entonces, ¿es el ADN la vida? Si tomas el ADN fuera de su envoltura, se trata de una molécula muy compleja, pero no puede hacer nada por sí misma. Aquí es donde los virus complican todo. Básicamente, son secuencias de ARN o ADN en un pequeño envoltorio y necesitan células para hacer algo. No estamos seguros si se consideran vivos o muertos, pero aún así, hay 225 millones de metros cúbicos de virus en la Tierra. Incluso hay virus que invaden células muertas y las reaniman para ser su huésped, lo que difumina aún más la línea entre lo vivo y lo muerto.

Lo mismo ocurre con las mitocondrias, las centrales eléctricas de la mayoría de las células complejas. Originalmente, fueron bacterias libres que se asociaron con células más grandes. Aún poseen su propio ADN y pueden multiplicarse por sí mismas, pero ya no están vivas. Han intercambiado su propia vida por la supervivencia de su ADN. Esto significa que los seres vivos pueden evolucionar hacia cosas muertas siempre y cuando sea beneficioso para su código genético.

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¿Qué es la vida entonces?

¿Entonces, tal vez la vida sea información que se las arregla para asegurar su existencia continua? Pero, ¿qué hay de la Inteligencia Artificial? Según nuestras definiciones más comunes, estamos muy cerca de crear vida artificial en computadoras. Es solo cuestión de tiempo antes de que la tecnología que construimos las alcance. Y esto no es ciencia ficción, hay muchas personas inteligentes trabajando activamente en esto. Incluso podríamos argumentar que los virus informáticos ya están vivos.

Entonces, ¿qué es la vida? ¿Cosas, procesos, ADN, información? Esto se volvió confuso muy rápido. Una cosa es segura: la idea de que la vida es fundamentalmente diferente de las cosas inanimadas porque contiene un elemento no físico o está gobernada por principios diferentes, resulta ser incorrecta. Antes de Charles Darwin, los humanos trazaban una línea entre ellos mismos y el resto de los seres vivos. Había algo mágico en nosotros que nos hacía especiales. Pero una vez que aceptamos que somos como cualquier ser vivo, un producto de la evolución, trazamos una línea diferente.

Sin embargo, cuanto más aprendemos sobre lo que pueden hacer las computadoras y cómo funciona la vida, más cerca estamos de crear la primera máquina que cumple con nuestra descripción de la vida. Y cuanto más nos acercamos, más nos damos cuenta de que nuestra imagen de nosotros mismos está en peligro nuevamente. Y tarde o temprano, esto sucederá.

¿Todo en el universo está vivo o muerto?

Entonces, aquí tienes otra pregunta: si todo en el universo está hecho de la misma materia, ¿significa esto que todo en el universo está muerto o que todo está vivo? ¿Es solo una cuestión de complejidad? ¿Significa esto que nunca podemos morir, porque nunca estuvimos vivos en primer lugar? ¿La vida y la muerte son preguntas irrelevantes que aún no hemos notado? ¿Es posible que seamos mucho más parte del universo de lo que pensamos? No busques respuestas en nosotros, solo tenemos preguntas para que pienses. Después de todo, es pensar en preguntas como estas lo que nos hace sentir vivos y nos da cierta comodidad.