Riesgo y Efectos Secundarios de las Vacunas: ¿Cuál es la Magnitud?

Escrito por 72ykh

Tecnólogo y apasionado por la ciencia

Las vacunas son celebradas por su papel en la lucha contra las enfermedades, pero un creciente grupo de personas parece creer que en realidad ponen en peligro nuestra salud en lugar de protegernos. Internet está lleno de historias sobre reacciones alérgicas, la aparición de discapacidades e incluso la muerte después de las citas de vacunación, y es verdad que las vacunas pueden tener efectos secundarios. Veamos cómo funcionan y qué tan peligrosas son realmente.

Cómo funcionan las vacunas

Tu sistema inmunológico es un ejército complejo de miles de millones de células, soldados, células inteligentes y fábricas de armas. Todos los días, eres atacado innumerables veces, pero tus soldados inmunológicos generalmente se encargan de eso sin que te des cuenta. Sin embargo, si una infección se vuelve grave, nuestras células inteligentes recopilan información sobre los atacantes y activan nuestras fábricas de armas. Ya conoces los anticuerpos, son como misiles dirigidos producidos específicamente para combatir al invasor. Desafortunadamente, este proceso lleva varios días en completarse, lo que le da a los intrusos mucho tiempo para hacer daño.

Contrario a la sabiduría popular, lo que no te mata no te hace más fuerte. Nuestros cuerpos realmente no quieren luchar en guerras serias una y otra vez, así que nuestro sistema inmunológico ideó una forma ingeniosa de volverse más fuerte con el tiempo. Si luchamos contra un enemigo lo suficientemente peligroso como para activar nuestras armas pesadas, nuestro sistema inmunológico crea automáticamente células de memoria. Estas células de memoria permanecen en nuestro cuerpo durante años en un sueño profundo, no hacen nada más que recordar. Cuando un enemigo ataca por segunda vez, las células de memoria despiertan y ordenan ataques coordinados y la producción de anticuerpos. Esto es tan rápido y efectivo que muchas infecciones que venciste una vez nunca te enfermarán de nuevo. Incluso podrías ser inmune contra ellas para siempre, lo cual también explica por qué los niños pequeños no se enferman constantemente, aún no tienen suficientes células de memoria.

Y este hermoso mecanismo natural es en lo que nos basamos cuando utilizamos vacunas.

El funcionamiento de las vacunas

Las células de memoria son obtenidas a través de una infección, lo cual es desagradable y a veces peligroso. Las vacunas son una forma de engañar a nuestros cuerpos para que produzcan células de memoria y se vuelvan inmunes a una enfermedad. Fingen ser una infección peligrosa. Una forma de hacer esto es inyectar invasores que no pueden causar daño, por ejemplo, matándolos o deshaciéndolos en pedazos. Nuestros sistemas inmunológicos lidian bastante bien con este tipo de vacunas. A veces es necesario hacer que nuestro sistema inmunológico trabaje más duro para producir aún más células de memoria. Las vacunas vivas son el verdadero desafío, un enemigo que puede golpear de vuelta es un reto mayor que uno muerto. Pero esto también suena como una especie de idea horrible, ¿y si los gérmenes ganan? Para evitar esto, leemos una especie de primo débil del verdadero germen en el laboratorio, lo suficientemente poderoso como para molestar al sistema inmunológico y crear suficientes células de memoria.

Entonces, estas son los principios básicos del uso de vacunas. Provocan una reacción natural en nuestros cuerpos que nos hace inmunes a enfermedades muy peligrosas. Algunas, como el virus de la gripe, mutan con tanta frecuencia que necesitamos una nueva vacuna cada año, pero la mayoría de las vacunas nos protegen durante años o incluso de por vida.

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Pero hay una trampa, como todo en la vida, las vacunas también tienen efectos secundarios. ¿Cuáles son y qué pasa si tu hijo desarrolla alguno? Los riesgos de las vacunas son complicados de comparar directamente con los efectos de las enfermedades. Por ejemplo, cientos de millones de personas se vacunan contra el sarampión en Occidente, pero solo hubo 83,000 casos en Europa en 2018. Con números tan diferentes, incluso los efectos secundarios leves pueden parecer aterradores en comparación con los efectos negativos de una enfermedad que no vemos con tanta frecuencia.

Los riesgos de las vacunas

Es difícil decir si siquiera uno de nuestros 10 millones de niños vacunados moriría. Realmente buscamos mucho y hablamos con muchos expertos diferentes. Si ignoramos los informes personales, solo podemos encontrar unos pocos casos documentados para todos los cientos de millones de niños que han recibido la vacuna contra el sarampión desde 1971. El sarampión es muchas, muchas miles de veces más peligroso para tu hijo que incluso el peor de los efectos secundarios de la vacuna.

Comparar las vacunas con los cinturones de seguridad es una buena idea. ¿Hay extraños accidentes freak donde alguien muere por su cinturón de seguridad? Bueno, sí, pero personalmente, ¿crees que es más seguro no ponerle un cinturón de seguridad a tu hijo? Espera un segundo, ¿y si tu hijo es alérgico? ¿Y si nada de lo que hemos dicho se aplica a tu situación específica? En este caso, debes convertirte en el mayor promotor de la vacunación, porque si tus hijos no pueden ser vacunados, solo la colectividad puede protegerlos. Esto se llama inmunidad colectiva y es lo único que puede proteger a tu hijo no vacunado. La inmunidad colectiva significa que hay suficientes personas inmunizadas contra una enfermedad, lo que impide que se propague y muera antes de llegar a las personas vulnerables. Pero para lograr esto, en el caso del sarampión, se requiere que el 95% de las personas a tu alrededor estén vacunadas.

El problema con el debate sobre las vacunas es que no se lucha en igualdad de condiciones. Mientras que el lado a favor de las vacunas argumenta con estudios y estadísticas, los argumentos en su contra suelen ser una mezcla salvaje de intuición, anécdotas y desinformación. Y los sentimientos a menudo son inmunes a los hechos. No convenceremos a nadie gritándoles, pero no podemos ocultar la realidad de lo que hacen las conspiraciones antivacunas. Matan a bebés demasiado jóvenes para ser vacunados, matan a niños sanos que simplemente tienen mala suerte, traen enfermedades graves al borde de la extinción y el mayor efecto secundario de las vacunas es menos niños muertos. Las vacunas son una de las herramientas más poderosas que tenemos para erradicar a los monstruos de los que la mayoría de nosotros ya hemos olvidado. No traigamos a las bestias de vuelta.