Contaminación plástica: la transformación del mundo por los humanos

Escrito por 72ykh

Tecnólogo y apasionado por la ciencia

En algún momento, la humanidad descubrió cómo transformar la sustancia viscosa y maloliente de Brown en un material mágico, el plástico. Barato, estéril y conveniente, el plástico comenzó a invadir todas las áreas de nuestras vidas. Pero este invento se salió de control.

La invasión del plástico

El plástico se fabrica a partir de polímeros, cadenas largas de moléculas que existen tanto en la naturaleza como en forma sintética. Los polímeros sintéticos tienen características extraordinarias: son livianos, duraderos y se pueden moldear en cualquier forma. Esto permitió su producción en masa y redujo los costos de los materiales.

Ahora, prácticamente todo está hecho de plástico: ropa, teléfonos, muebles, electrodomésticos, ¡hasta nuestros automóviles! Pero en lugar de ser un material revolucionario, el plástico se ha convertido en una basura desechable.

La contaminación del plástico

El 40% del plástico se usa para embalaje en los Estados Unidos, generando un tercio de todos los desechos. Desde su invención, se han producido alrededor de 8.3 mil millones de toneladas de plástico, de las cuales solo el 9% se ha reciclado, el 12% se ha quemado y el 79% sigue acumulándose.

Alrededor de 8 millones de toneladas de plástico terminan en los océanos cada año, superando en peso a los peces para el año 2050. Esto ha causado la muerte de numerosos animales marinos, que se enredan o ingieren plástico. Además, se han encontrado microplásticos, partículas pequeñas de plástico, en la sal marina, la cerveza e incluso en el polvo del hogar.

El peligro invisible de los microplásticos

Los microplásticos son especialmente preocupantes debido a los productos químicos que se agregan al plástico. Hay evidencia de que estos químicos pueden interferir con nuestro sistema hormonal y causar cáncer. A medida que los microplásticos se mueven en la cadena alimentaria, es posible que terminen en nuestros platos.

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La complejidad de abordar el problema

Si bien la prohibición del plástico puede parecer la solución, la realidad es más complicada. Algunas alternativas al plástico tienen un mayor impacto ambiental en otros aspectos. El problema de la contaminación del plástico también es global, ya que la mayoría de los residuos plásticos provienen de solo 10 ríos en Asia y África.

Tomando acción

Si queremos resolver el problema de la contaminación plástica, debemos adoptar un enfoque global. Cada uno de nosotros puede marcar la diferencia al rechazar plásticos desechables, presionar a las empresas y políticos y apoyar infraestructuras de manejo de residuos en países en desarrollo.

Si no abordamos la contaminación plástica desde una perspectiva global, terminaremos en un mundo que no deseamos. Tú puedes marcar la diferencia. ¡Tomemos acción para vencer la contaminación plástica!